À la découverte du corail fluorescent

Incroyable ! Certains coraux produisent de la lumière ! Leur secret ? Une protéine capable de transformer la lumière bleue et de la réémettre dans une autre couleur… 

Ce spectacle féérique est accessible à tous grâce à un nouveau bassin où des coraux scintillent dans une ambiance nocturne magique.

Un pouvoir mystérieux

On fait parfois l’erreur de prendre le corail pour un végétal. Or il s’agit bien d’une espèce animale. Souvent oubliée parce que discrète et immuable, elle peuple les fonds marins et sert tout à la fois de décor élégant à ce monde du silence et d’habitat naturel aux microalgues.

Certains types de coraux sont dotés d’un pouvoir surprenant, à l’origine de phénomènes lumineux bien mystérieux… De nombreuses espèces coralliennes ont en effet la capacité de « fluorescer » et offrent ainsi un véritable spectacle polychrome à la faune qui les entoure.

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DES SPECTATEURS PRIVILÉGIÉS​

Le Musée océanographique et ses partenaires ont pu reconstituer ici les conditions de ce spectacle rare. Grâce à eux, tout le monde peut découvrir et profiter de ce tableau aux tonalités presque irréelles.

Ce nouvel espace de découverte est organisé autour d’un bassin tropical de 5 000 litres, éclairé par des lumières particulières révélatrices de couleurs. Petits et grands auront ainsi la chance de réaliser une plongée de nuit, sans se mouiller, à la découverte des coraux fluorescents !

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Pour aller plus loin

Les plus curieux peuvent aller plus loin en s’intéressant aux noms scientifiques des coraux réunis dans cet espace exceptionnel : Montipora rose, Blastomusa, Briareum, Galaxea et Echinopora. Mis en valeur comme des joyaux dans leur écrin transparent, ils sont principalement issus de la zone indo-pacifique et révèlent des nuances inattendues au pouvoir captivant.

Cette installation a été rendue possible grâce au soutien du Centre Scientifique de Monaco (un organisme public autonome monégasque créé en 1960 à l’initiative du Prince Rainier III, qui fait référence dans l’étude du fonctionnement des écosystèmes côtiers coralliens tropicaux et méditerranéens), au matériel de plongée Beuchat, au fabricant d’aquariums Nippura Ltd et aux éclairages Alpheus.

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