EXPOSITION:

L’océan Austral s’invite au Musée océanographique de Monaco

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Deux expositions à découvrir du 26 juillet au 26 septembre 2022,
en partenariat avec
les Terres australes et antarctiques françaises (TAAF)

L’année 2022 marque le 250ème anniversaire de la découverte, à quelques semaines d’intervalle, des archipels Crozet et Kerguelen par la France. À cette occasion, et dans le cadre du programme polaire porté par l’Institut océanographique, deux nouvelles expositions temporaires seront simultanément présentées par les TAAF au Musée océanographique de Monaco du 26 juillet au 26 septembre 2022 : Voyage en terres australes – Crozet et Kerguelen 1772-2002 et De Dumont d’Urville à DDU : les Français en Antarctique.

La recherche du continent austral, Terra australis incognita, n’a eu de cesse de faire rêver les explorateurs européens durant des siècles. Crozet, Kerguelen : deux noms qui semblent aussi lointains que méconnus. Voilà pourtant 250 ans que ces territoires ont été découverts par la France. Moins d’un siècle plus tard, c’est la Terre Adélie qui est découverte en 1840 par l’explorateur français Jules Dumont d’Urville. Une vingtaine de panneaux, mêlant cartographies, documents d’archives, photographies historiques et contemporaines, investissent ainsi la Salle de Conférence du Musée océanographique. Les visiteurs embarquent pour un voyage au cœur du patrimoine historique et naturel des Terres australes et antarctiques françaises, et de leurs enjeux contemporains.

« Voyage en terres australes – Crozet & Kerguelen 1772 – 2022 »

Les archipels Crozet et Kerguelen ont été découverts respectivement le 22 janvier et le 12 février 1772. Depuis, ils ont été le théâtre d’aventures humaines hors du commun, toujours ancrées dans des problématiques planétaires. Aujourd’hui protégés au sein de la réserve naturelle nationale des Terres australes françaises, élevés par l’Unesco au rang de patrimoine mondial de l’humanité, ces deux archipels, qui forment près de 10 % de la zone économique exclusive de la France (espace maritime sur lequel la France dispose de l’exclusivité d’exploitation des ressources) sont devenus des sanctuaires de la biodiversité mondiale. L’archipel Kerguelen comprend un ensemble de petites îles, les îles du Prince-de-Monaco, situées au sud-ouest de l’archipel et nommées ainsi par l’explorateur Raymond Rallier du Baty, vers 1908, en l’honneur du prince Albert Ier. La Passe du Prince Albert se situant à l’ouest de l’île principale de Kerguelen a également été nommée ainsi en l’honneur du « Prince navigateur ».

« De Dumont d’Urville à DDU : les Français en Antarctique »

À travers un parcours chronologique, le visiteur découvre les grandes étapes de l’action de la France en direction du cercle polaire antarctique. Parmi elles, les aventures de Jules Dumont d’Urville et Jean-Baptiste Charcot, deux figures françaises de l’exploration polaire, ou encore l’implantation de la première base scientifique permanente en terre Adélie après la Seconde Guerre mondiale. Aujourd’hui, les activités françaises se poursuivent en Antarctique, continent dévolu à la paix et à la science.

Une conférence grand public le vendredi 9 septembre à 14h30 

Pour aller plus loin, l’écrivain et historien Bruno Fuligni animera une conférence le vendredi 9 septembre à 14h30 : « Les Kerguelen, 250 ans de présence française ». L’occasion de se plonger dans les différents temps de l’affirmation de la souveraineté française au sein de l’archipel, de la quête du continent austral aux tentatives de colonisation.

A propos :

Les Terres australes et antarctiques françaises (TAAF)

Les TAAF sont formées de cinq districts : l’archipel Crozet, l’archipel Kerguelen, les îles Saint-Paul et Amsterdam (ces trois districts constituant la réserve naturelle nationale des Terres australes françaises, ou districts austraux), la terre Adélie en Antarctique, et les îles Éparses. Ces dernières, rattachées aux TAAF depuis la loi du 21 février 2007, rassemblent dans le canal du Mozambique les îles tropicales de l’archipel des Glorieuses, Juan de Nova, Europa, et Bassas da India, ainsi que Tromelin au nord de La Réunion. La zone économique exclusive (ZEE) des TAAF, de 2,3 millions de km² soit plus de 20 % du territoire maritime français, permet à la France d’être la deuxième puissance maritime mondiale. Territoire sans population permanente ni élus, les TAAF sont placées sous l’autorité d’un préfet, administrateur supérieur, qui y exerce l’intégralité de l’action publique. L’administration supérieure assure des missions de souveraineté, de soutien à la recherche scientifique, de préservation de la biodiversité, et de logistique. La grande diversité des missions, l’isolement des territoires, le maintien d’activités scientifiques en milieux extrêmes et isolés, nécessitent la mise en oeuvre par les TAAF d’une chaine logistique complexe, assurée notamment par leur navire ravitailleur, le Marion Dufresne, et leur patrouilleur polaire brise-glace, L’Astrolabe.

L’archipel Crozet

Découvert le 22 janvier 1772, cet archipel volcanique est composé de cinq îles principales situées au sud-ouest de l’océan Indien. D’une superficie de 352 km2, l’archipel compte 574 670 km2 d’eaux sous juridiction française, et abrite le Mont Lesquin, la plus haute falaise du monde, d’une hauteur de 1 012 mètres. Sur l’île de la Possession se trouve la base Alfred-Faure.

L’archipel Kerguelen

Cet archipel volcanique situé au sud de l’océan Indien, découvert le 12 février 1772, est composé d’une île principale et de plus de 300 îlots satellites. D’une superficie de 7 215 km2, c’est la troisième plus grande île française. Elle abrite le glacier Cook, plus grand glacier français. Les 567 212 km2 qui entourent l’archipel sont sous juridiction française. La base de Port-aux-Français est située sur l’île de Grande Terre.

Bruno Fuligni, écrivain, historien, maître de conférences à Sciences Po, est l’auteur de trente livres dont Tour du monde des terres françaises oubliées (Editions du Trésor) et L’argot des manchots, petit lexique en usage dans les Terres australes et antarctiques françaises (Hémisphères).